Compte-rendu : « L’Europe réensauvagée. Vers un nouveau monde », G. Cochet et B. Kremer-Cochet

Après avoir co-écrit avec Stéphane Durand en 2018 Ré-ensauvageons la France, également publié dans la collection « Mondes sauvages » chez Actes Sud, Gilbert Cochet, cette fois accompagné de Béatrice Kremer-Cochet, nous offre un panorama à plus petite échelle du réensauvagement. Leur ouvrage L’Europe réensauvagée. Vers un nouveau monde est à la fois un état des lieux et un plaidoyer pour cette approche de plus en plus présente dans les projets et les débats touchant à la protection de la faune et de l’environnement.

Après un premier chapitre consacré aux caractéristiques géologiques et paysagères du continent européen, les auteurs s’attardent au fil des pages sur différents milieux qui le composent et les espèces faunistiques qui les peuplent. Le tableau est riche, qui couvre tout le continent européen, depuis la façade océanique, jusqu’à la steppe d’Europe de l’est (steppe pontique), en passant par les montagnes, fleuves, rivières ou encore zones humides de ce vaste espace. Chaque page est l’occasion de mentionner une espèce et son retour acté ou attendu sur le territoire européen. Les deux auteurs mentionnent bien sûr les plus connues et les plus médiatiques – loups, ours, gypaètes barbus, castors d’Europe, pour n’en citer que quelques-unes – mais nous donnent aussi l’occasion de faire connaissance avec des espèces parfois moins connues et pourtant tout aussi fascinantes – phoques à capuchon, lamproies, gloutons. La liste est longue.

Chiffres détaillés à l’appui, les auteurs insistent sur la diminution des effectifs et des habitats pour de nombreuses espèces au cours des dernières décennies ou derniers siècles, à l’instar du Glouton (Gulo gulo), qui n’occuperait plus qu’un tiers de son territoire d’origine en Europe.

Pour autant, leur optimisme n’est pas atteint, grâce à plusieurs exemples de projets réussis. Les auteurs mentionnent notamment des créations d’aires protégées, des mesures de protection de certaines espèces cibles, ou encore des retours spontanés. Ils font aussi l’éloge des réintroductions, qui permettent de renforcer des populations existantes ou de faire revenir sur un territoire où elle a autrefois été présente une espèce désormais disparue. Enfin, quelques cas d’introductions de nouvelles espèces sur un territoire sont également mentionnés, comme celle du Buffle d’eau (Bubalus arnae) dans le delta du Danube.

Ce plaidoyer du réensauvagement (ou rewilding) s’inscrit donc dans la droite ligne de Michael Soulé et Reed Noss qui, en 1998, théorisent  cette notion[1]. Ces derniers insistent en particulier sur l’importance des espaces protégés, de la connectivité entre les habitats et des espèces dites clé de voûte, pour restaurer la fonctionnalité des écosystèmes. Parmi les exemples choisis ici par les deux auteurs pour illustrer l’importance de ces dernières, on peut relever celui du Pic noir (Dryocopus martius). Celui-ci, grâce aux cavités qu’il creuse dans les arbres, joue ainsi le rôle de « grand hébergeur » (p. 140) pour de nombreuses espèces (52 au minimum) d’oiseaux mais aussi de mammifères.

On regrette cependant que certains détails ou éléments de contextualisation attendus soient peu présents dans l’ouvrage. Les auteurs prennent bien le temps de dresser le portrait des espèces mentionnées – avec, parfois, de beaux dessins de Béatrice Kremer-Cochet à l’appui – de revenir sur les effectifs des populations et leurs aires de répartition passés. Mais quels éléments ont présidé au choix de tel espace-temps de référence plutôt que tel autre ? Il est par ailleurs rarement question du contexte dans lequel se font les réintroductions, des acteurs qui en sont à l’origine ou qui, au contraire, contestent ces projets. Seuls quelques noms d’associations (Rewilding Europe, ou encore Forêts sauvages[2]) et de quelques personnalités sont égrenés au fil des pages. Or, par définition, et même si certains projets visent, à terme, une forme de laisser-faire et de non-intervention, les réintroductions sont portées et entreprises dans un premier temps par des individus ou des groupes humains. Par ailleurs, elles se font rarement dans un territoire vide de toute présence ou de toute activité humaine, et les contestations ne sont dont pas rares, aussi bien au sein de la société locale que parmi la communauté scientifique.

Cet ouvrage accessible constitue donc une bonne entrée en matière sur la question du réensauvagement et peut donner à penser, mais il doit être complété par d’autres lectures pour qui s’intéresse à ces questions et souhaite en comprendre les différents enjeux.

On recommande en revanche sans réserve la préface de Baptiste Morizot, très limpide et riche d’enseignements, en quelques pages seulement, notamment pour sa promotion d’un  « rewilding humaniste » (p. 15) dépassant les dualismes qui caractérisent si souvent nos relations aux non-humains.


[1]Soulé, M., & Noss, R. (1998). Rewilding and Biodiversity : Complementary Goals for Continental Conservation. Wild Earth, 8, 19–28.

[2]L’association Forêts sauvages a été fondée par Gilbert Cochet et Béatrice Kremer-Cochet dont ils sont respectivement président et vice-présidente.

Compte-rendu : « Le Parrain au cœur d’un clan d’éléphants », C. O’Connell

Caitlin O’Connell (2019), Le Parrain au cœur d’un clan d’éléphants, Actes Sud, 320 p.

La collection « Mondes sauvages » chez Actes Sud vaut la peine que l’on s’y attarde pour suivre régulièrement ses parutions. J’ai donc été intriguée par l’une de ses nouveaux titres, « Le parrain », annonciateur d’une lecture aussi haletante que le visionnage du film de Coppola. Il n’est point question de mafia ici cependant, mais d’éléphants. Aucun doute cependant : le titre a tenu ses promesses.

Caitlin O’Connell

Tout au long de ces pages, Caitlin O’Connell, spécialiste mondialement reconnue des éléphants, nous invite à la suivre au cours de quelques missions qu’elle effectue chaque année à Mushara, dans le parc national d’Etosha, en Namibie, pour y étudier un clan d’éléphants, et en particulier l’ascension et les revers de fortune de Greg, le « parrain » du clan. Au fil des vingt-cinq dernières années, la chercheuse s’est en effet attachée à étudier le fonctionnement de ces sociétés de « fissions/fusions », dans lesquelles des relations se font et se défont, pour mieux comprendre en particulier comment se structurent les relations entre mâles après qu’ils ont quitté le clan maternel.

Elle montre d’abord l’importance des conditions environnementales. En 2008 par exemple, après une période de fortes pluies et d’inondations, au cours de laquelle se sont donc multipliés les points d’eau, la hiérarchie établie jusque-là au sein du clan s’est effondrée. Au contraire, après une importante sécheresse en 2005, les conflits liés à un accès restreint à l’eau avaient été tempérés par une hiérarchie clairement établie.

Cependant, ce sur quoi insiste en particulier l’auteure, et ce qui la fascine plus que tout, c’est bien la « société des éléphants mâles » (p. 43), et la façon dont les relations entre les individus sont influencées par les dynamiques du groupe, mais aussi les personnalités des individus. Pour la chercheuse, le comportement des éléphants et les relations au sein du clan s’expliquent essentiellement par le musth et la compétition pour accéder aux femelles. Mais elle insiste également sur l’importance des amitiés ou inimitiés entre éléphants. Elle nous rappelle également le rôle majeur que jouent les personnalités des différents individus. On ne s’étonnera donc pas de lire des descriptions très détaillées et attachantes de Greg, Mike, Trompe déchirée, ou encore de Jack Nicholson, « le beau parleur », ou ou de Luke Skywalker, « le roi de la dispute » (p. 83). Si une forme d’anthropomorphisme ponctue régulièrement les observations de la chercheuse, et pose parfois question, il sert ici avant tout la clarté du propos et participe de la proximité qui s’installe entre le lecteur et ces éléphants que l’auteure nous fait connaître.

C’est donc par le biais d’un récit dynamique, sachant allier une bonne dose d’humour à la clarté et la précision d’un propos scientifique de qualité, que Caitlin O’Connell nous fait partager son enthousiasme et son admiration pour les éléphants, et plus largement pour cette « Mecque de la vie sauvage » (p. 27) qu’elle fait naître sous nos yeux.

Elle n’en gomme pas pour autant les aspects plus difficiles de son travail, contant quelques surprises inattendues, comme l’intrusion d’un mamba noir dans le camp, ou la destruction de la tour d’observation par des éléphants curieux, ou rappelant le problème récurrent du manque de financement ou de l’épuisement sur le terrain.

On l’aura donc compris, il ne s’agit pas ici d’un ouvrage de géographie, mais sa lecture en est si instructive et passionnante, qu’on ne peut que la recommander à tous les passionnés des animaux.

Compte-rendu de lecture: « Pourquoi la réintroduction de l’ours est-elle si difficile ? Réalités et contre-vérités sur l’ours brun »

Gérard Caussimont. Pourquoi la réintroduction de l’ours est-elle si difficile ? Réalités et contre-vérités sur l’ours brun, Mont Helios, 2019

Compte-rendu écrit par Farid Benhammou

Gérard Caussimont, un nom historique de la protection de l’ours brun en France, livre ici un ouvrage pédagogique et documenté. Il n’est pas à son premier ouvrage sur la question, mais celui-ci est peut-être le plus synthétique et le plus au prise avec une actualité mise en perspectives. On sent la volonté de la petite maison d’édition de Pau de porter ce propos d’une personne qui est une référence de la protection de l’ours brun, même si ce dernier a longtemps eu un tropisme pour la question de l’ours exclusivement en Béarn, dernier bastion de l’ours autochtone que l’on a laissé disparaître alors que la présence ursine était plus tôt sauvée en Pyrénées centrales dès 1996. Pour celles et ceux qui ne connaîtraient pas Gérard Caussimont, il est président du Fonds d’intervention éco-pastorale qui milite depuis 1975 pour une cohabitation la plus sereine et constructive possible entre l’ours pyrénéen et les bergers. Gérard Caussimont préside cette association depuis les années 1980 quand il a pris la suite du naturaliste et universitaire palois Claude Dendaletche.

Le sous-titre du livre «  Réalités et contre-vérités sur l’ours brun » colle davantage au contenu de l’ouvrage que son titre « Pourquoi la réintroduction de l’ours est-elle si difficile ? » qui n’est qu’un aspect de l’ouvrage. Dans un premier temps, une synthèse historique permet de replacer l’ours dans ses interactions anciennes avec les sociétés pyrénéennes franco-espagnoles, passage fort intéressant où Gérard Caussimont va puiser dans la thèse peu connue qu’il a réalisée jadis sur la question. La présentation des mutations économiques et sociales micro-locales des sociétés ouest-pyrénéénnes sont particulièrement riches. Le reproche a longtemps été fait aux naturalistes béarnais, dont Gérard Caussimont de se focaliser exclusivement sur le théâtre béarnais où la dernière ours autochtones a été tuée par un chasseur en 2004 et de négliger les Pyrénées centrales où des opérations de réintroductions d’ours slovènes ont eu lieu en 1996, 1997 et 2006. Mais, on ne peut moins faire ce reproche à cet ouvrage et l’auteur prend bien en compte la problématique à l’échelle de toutes les Pyrénées. Ensuite, l’ouvrage s’organise en trois parties (« Connaître VRAIMENT(sic) l’Ours » ; « Conserver l’Ours, pourquoi ? » ; « L’Ours et l’Homme : pourquoi est-ce si difficile ? ») et se termine par une conclusion qui est un plaidoyer pour la cohabitation et pour la vie. Le texte est facile à lire, soit d’une traite, soit en le compulsant car des assertions ou idées-reçues, vraies, fausses ou les deux, sont traitées en une à trois pages comme par exemple « Les ours « slovènes » sont plus prédateurs car ils sont nourris avec de la viande ! » (faux évidemment!) ou encore « Les Pyrénéens sont majoritairement favorables à la conservation de l’ours » (vrai). Gérard Caussimont fait non seulement appel à son savoir, pédagogique pour le novice mais classique pour les habitués des ours, mais surtout à des données chiffrées et actualisées, doublées d’une excellente connaissance de terrain. Les passages sur la cohabitation avec l’élevage sont particulièrement précieux, solides et bien argumentés. Dans l’idée-reçue «  L’ours commet parfois des dégâts sur les troupeaux domestiques » (vrai), il démontre rigoureusement les chiffres relativement bas de la prédation des ours sur le cheptel domestique jusqu’en 2016 tant en Béarn que dans les Pyrénées centrales. Il pointe la forte hausse des dégâts à partir de 2017 liés à des dérochements de troupeaux et surtout au fait que les pouvoirs publics indemnisent dès lors au bénéfice du doute faisant de fait exploser les chiffres de la prédation. Notons que cette pratique des autorités pour obtenir la paix sociale est totalement contre-productive car cela conforte les discours les plus alarmistes des opposants à l’ours et partisan d’une gestion plus violente des plantigrades par de l’effarouchement. Avec une grande rigueur et chiffres à l’appui, il démontre aussi que les dégâts sont particulièrement bien indemnisés dans le contexte d’un élevage de montagne qui est déjà bien aidé par les dispositifs de compensation des handicaps naturels. Il ne s’agit pas pour lui de nier la difficulté de l’élevage de montagne et de la cohabitation, mais plutôt de mettre les idées au clair dans une période où les médias sont friands de raccourcis.

Quelques points peuvent surprendre le lecteur averti. Lors de l’historique de la réintroduction des ours dans les Pyrénées, il omet le lâcher du mâle Goïat en 2016 dans les Pyrénées catalanes par les autorités locales et n’évoque cet ours, qui pourtant vit maintenant plus côté français, que bien au-delà de la moitié de l’ouvrage. La mise en perspective européenne et notamment espagnole avec la situation encourageante des ours dans les Monts Cantabriques est globalement intéressante. Lorsqu’il aborde les raisons pour lesquelles les Espagnoles ont refusé de fournir des ours bruns pour les programmes de lâchers français, il évoque une raison contestable par deux fois. Selon lui, les autorités espagnoles auraient refusé de livrer des ours pour se garder une forme de monopole touristique, notamment dans les Monts cantabriques où en effet, l’image de l’ours entre dans le cadre d’une valorisation économique et une filière de tourisme naturaliste en plein essor. Selon nous, la véritable explication du refus espagnole est plus terre à terre. Au tournant des années 2000, avec moins d’une centaine de spécimens, la situation des ours espagnoles des Monts Cantabriques est encore très critique avec une scission en deux noyaux, dont un a failli disparaître. Les autorités ont donc jugé que l’état de conservation de l’espèce ne permettait pas de participer à des programmes de réintroduction dans un contexte ou plusieurs femelles s’étaient faites tuer par des chasseurs dans les montagnes françaises (Mellba, 1996 et Cannelle, 2004). Autre point qui peut étonner : à l’assertion « Il faudra d’autres lâchers d’ours dans les Pyrénées, si nécessaire ! » l’auteur répond vrai et faux. Le Plan Ours 2018-2028 avait enfin débouché sur les lâchers de deux ours en Béarn après que les blocages historiques ont toujours amené à des lâchers en Pyrénées centrales. Gérard Caussimont semblent s’en contenter, y compris à l’échelle des Pyrénées, ce qui ne correspond ni aux conclusions du rapport du Museum de 2013 (qui recommande le lâcher de 6 ours), ni aux demandes des autres associations de protection de la nature pyrénéennes. Le rapport du MNHN de 2013 évoque le lâcher nécessaire de 13 ours en Pyrénées occidentales (10 femelles + 3 mâles), dont 4 femelles urgentes pour commencer à y relancer une dynamique, même la préconisation minimale du rapport (6 ours) est supérieure à ce qu’évoque Gérard Caussimont. Il conseille un temps d’observation puis de faire un bilan. On reconnaît ici le côté très « raisonnable » du FIEP qui veut ménager des partenaires de terrain du milieu pastoral dont les positions ne sont pas toujours stables en matière d’ours. Mais c’est aussi à cause de cette manière de penser que le FIEP, rempli de bonne volonté, à crédibiliser l’Institution Patrimoniale du Haut Béarn en acceptant d’y siéger et en lui donnant une caution environnementale1. Gérard Caussimont reconnaît que la présence du FIEP a pu amoindrir les effets de certains aménagements de montagne portés par l’IPHB préjudiciables aux milieux montagnards mais aux prix d’un temps incommensurable au profit d’une usine à gaz qui servait surtout les intérêts politiques de Jean Lassalle et de ses affidés. Une fois la duplicité de Jean Lassalle au grand jour, le FIEP et Gérard Caussimont ont fini par claquer la porte de l’institution. Quand après avoir réclamé le lâcher d’une ourse en Béarn, le minimum du minimum nécessaire pour y sauver l’ours après la mort de Cannelle en 2004, l’homme politique s’est érigé en farouche opposant à toute réintroduction en Béarn quand le ministre de l’Ecologie Serge Lepeltier initie un plan concret de lâcher en 2005. Le blocage politique en Béarn à tout lâcher s’est alors renforcé. Il serait d’ailleurs intéressant que Gérard Caussimont développe plus (dans un autre ouvrage?) cette expérience de pseudo-concertation qui a contribué à lui ouvrir les yeux sur les aspects très géopolitiques de la conservation de l’ours2.

Cet ouvrage est donc un livre usuel, très pratique qui pourra plaire à un large public et qui montre une pensée construite et argumentée au service de la protection de l’ours dans les Pyrénées, et à l’échelle de tout le massif.

1Pour des précisions sur cette institution censée mettre les conditions d’une cohabitation durable avec l’ours et qui a fait le contraire, se reporter à L. Mermet, 2001. « L’institution patrimoniale du haut Béarn : Gestion intégrée de l’environnement, ou réaction anti-environnementale ? », in Responsabilités et Environnement, Annales des Mines, 21, janvier 2001 : 9-21.

2Lire F. Benhammou, 2005. « Vendre la peau de l’ours avant de l’avoir sauvé, « Vendre la peau de l’ours avant de l’avoir sauvé ? Une géopolitique locale de la conservation d’une espèce animale emblématique », in L’ours des Pyrénées, les 4 vérités, Editions Privat, Toulouse : 77-120.

Compte-rendu de lecture: « L’Odyssée du renard »

Laurent Geslin et François Moutou, L’Odyssée du renard, éditions La Salamandre

Compte-rendu écrit par Farid Benhammou

Saviez-vous que le renard était le plus « félin des canidés » ? Ce n’est pas qu’un beau livre sur le sujet, c’est aussi une histoire prenante qui nous conte les pérégrinations d’un renard de la naissance à la rencontre avec un congénère du sexe opposé. Ainsi, tous les cycles de la vie du goupil sont représentés, admirablement mis en scène dans une diversité de milieux et de saisons. Le bel animal au pelage roux élégant et au regard perçant est ainsi présenté sous toutes les coutures. Il y est non seulement en interaction avec son milieu, mais aussi avec les infrastructures et marques de la présence humaine. De la forêt à la campagne en passant par la ville et le périurbain, on voit le renard se frayer un chemin parmi ses proies et les plus grands animaux qui peuvent le menacer ou le concurrencer. C’est bien sûr avec les humains qu’il risque de rencontrer le plus de problèmes. On estime entre 500 000 et 1 million le nombre de renards tués, détruits, gazés tous les ans en France pour des motifs non justifiés la plupart du temps. Une persécution inutile et inefficace. La prédation sur les poules et élevages de petits animaux sont plus qu’anecdotiques car les professionnels savent se protéger. Il est vrai que les poulaillers amateurs nourrissent généreusement un goupil dont la ruse n’est pas une légende. En revanche, son rôle dans l’écosystème est une réalité scientifique et nombre d’agriculteurs préfèrent sa présence à celles des milliers de rongeurs dont le renard les débarrasse.

Les éditions de la Salamandre savent allier beauté esthétique, qualité scientifique et qualité du récit dans les ouvrages, revues et films qu’elles produisent.

Les belles photographies de Laurent Geslin servent un propos précis sur le renard dont la biologie et l’écologie n’ont pas de secret pour le naturaliste et vétérinaire François Moutou, dont la plume à la fois documentée, sensible voire humoristique régaleront le lecteur.

Compte-rendu de lecture: « Des loups et des hommes. Enquête en France sauvage »

Caroline Audibert. Des loups et des hommes. Enquête en France sauvage, Terre Humaine, Plon

Compte-rendu écrit par Farid Benhammou

Voici un ouvrage original et nécessaire pour appréhender les enjeux liés au retour du loup en France. Que l’on soit expert ou novice, le lecteur devrait y trouver son compte. Ce récit est à la fois très personnel et universel. Caroline Audibert livre ici un récit reconstitué, fictionné et en même temps une enquête minutieuse. Son point de départ est la découverte par son père, montagnard aguerri du massif du Mercantour, du cadavre du premier loup sauvage au début des années 1990. C’est la première preuve officielle du retour du carnivore en hexagone. Caroline Audibert, journaliste à la solide formation philosophique et littéraire, va utiliser « ce loup » comme fil conducteur pour comprendre les parcours de vie qui s’entrechoquent et qui sont perturbés par le retour du canidé. S’impliquant personnellement dans une enquête pour savoir ce qu’est devenu l’animal découvert par son père, elle cherche à donner à voir et comprendre. Elle se met à la place des différents protagonistes en recréant voire en inventant des récits crédibles. Ainsi, on peut tour à tour se mettre à la place de son père, de scientifiques du parc du Mercantour ou du Muséum de Paris, de hauts fonctionnaires du ministère de l’Environnement, d’un ancien militaire passionné par le suivi du loup mais aussi d’une éleveuse ou de membres de la controversée brigade loup qui ont pour mission de traquer et tuer les loups désignés par l’administration préfectorale.

La capacité de l’auteur a donné à voir et ressentir le vécu des différents acteurs est particulièrement convaincante. On se retrouve tour à tour dans la peau de militants d’écologie radicale, qu’elle a vraisemblablement inventé (le lecteur le comprend bien) que dans la peau d’un groupe d’éleveurs aux abois à cause des attaques du prédateur sauvage.

Le résultat est un récit à la fois réaliste et poétique car la plume de Caroline Audibert est d’une incroyable fluidité, capable de transporter le lecteur sur les cimes sauvages du Mercantour ou sur les paillasses de scientifiques passionnés. Son propos est ainsi emprunt à la fois d’un grand humanisme et d’une volonté de comprendre ce que provoque en nous l’incarnation emblématique de la vie sauvage. Sans juger de façon péremptoire, c’est un humble mais puissant plaidoyer pour la cohabitation entre humains et loups. La prestigieuse collection Terre Humaine de Plon ne s’est pas trompée en donnant la parole à une telle auteur. Publié en 2018, l’ouvrage a été réédité fin 2019.

Annonce de parution: L’Apartheid et l’animal d’Estienne Rodary

Nous relayons ici l’annonce de la publication de l’ouvrage L’Apartheid et l’animal de notre estimé collègue Estienne Rodary aux éditions Wildproject, en espérant vous proposer bientôt un compte-rendu détaillé de celui-ci.

http://www.wildproject.org/apartheid-animal.php

Appel à articles pour le colloque living forests

Nous mettons en lien la page contenant l’appel à communication pour le colloque international « Habitats forestiers et forêts habitées » où les interactions entre populations humaines et faune sauvage seront à l’honneur. La date de soumission des propositions a été étendue.

https://living-forests.sciencesconf.org/resource/page/id/6

Compte-rendu de l’ouvrage : « The Lynx and Us »

HETHERINGTON D. and GESLIN L. (2018), The Lynx and Us, Scotland : The Big Picture, 170p.

   Le Lynx boréal (Lynx lynx) fait partie des grands carnivores d’Europe. Pourtant, il reste méconnu, ce qui peut nuire aux projets de renforcement ou de réintroduction de l’espèce. David Hetherington, écologiste écossais travaillant au parc national des Cairngorms, et auteur d’une thèse en 2005 sur la faisabilité de la réintroduction du Lynx en Écosse, souhaite y remédier dans son ouvrage The Lynx and Us, dans lequel il dresse à grands traits un portrait du félin. Son texte est accompagné des photographies de Laurent Geslin, prises dans l’ensemble de l’Europe – et principalemnt dans le Jura suisse – au cours d’affûts ou au moyen de pièges photographiques.

David Hetherington

Laurent Geslin

   

 

 



      Au fil des quatre premiers chapitres, l’ouvrage puise dans des exemples de toute l’Europe pour revenir sur les difficultés, voire les conflits, que peut susciter la présence du Lynx, mais aussi sur les potentialités que celle-ci représente et les motifs pouvant présider à la conservation ou à la réintroduction de l’espèce. Dans le cinquième et dernier chapitre, le cas du Royaume-Uni est abordé en vue de promouvoir la réintroduction de l’espèce sur l’île.

      Le premier chapitre, intitulé The Enigmatic Lynx, se concentre sur la biologie et l’écologie communes aux quatre espèces de lynx : Lynx roux (Lynx rufus) et Lynx du Canada (Lynx canadensis) que l’on trouve en Amérique du nord, puis Lynx pardelle (Lynx pardinus) et Lynx boréal, présents sur le vieux continent. Cependant, seule la dernière espèce est abordée dans le reste de l’ouvrage. David Hetherington rappelle que ce mammifère est un chasseur solitaire, dont la proie favorite est le chevreuil (Capreolus capreolus). Son territoire, plus ou moins boisé, est d’une taille variable selon la localisation en Europe, le sexe de l’animal et bien sûr selon la disponibilité en proies : de 600 à 1400 km² pour les mâles et de 300 à 800 km² pour les femelles en Scandinavie, contre 100 km² en moyenne pour une femelle et 160 en moyenne pour un mâle plus au sud de l’Europe. Son espérance de vie dépasse rarement quatre ou cinq ans selon l’auteur, du fait de causes naturelles mais aussi anthropiques, telles que la chasse ou les collisions avec les véhicules.

         Après ces quelques éléments de contexte, l’auteur retrace brièvement l’histoire du Lynx boréal en Europe, dans une seconde partie (The Fall and Rise). Il y mobilise diverses sources : sources archéologiques d’abord, sources manuscrites ensuite. Dans une grande partie de l’Europe, la présence du Lynx remonterait au Néolithique et à l’Age de bronze. Le mammifère est alors chassé pour sa viande ainsi que pour sa fourrure. On recherche ensuite à bénéficier des vertus thérapeutiques et protectrices qui lui sont attribuées (griffes suspendues aux berceaux des nouveaux-nés par exemple, chez les Nanaï d’Extrême-Orient). Dans le même temps, les élites le considèrent toujours comme un concurrent dans leurs activités cynégétiques. Ainsi est-il chassé à travers les siècles. Parallèlement, l’exploitation croissante du milieu par les humains conduit à une diminution et une fragmentation des milieux boisés, donc de son habitat, et une diminution de la disponibilité en proies. Par conséquent, le Lynx boréal disparaît progressivement à partir du XVIIe puis du XVIIIe siècles, pour ne compter plus que quelques individus au XXe siècle.  Son retour progressif sur le territoire européen se fait désormais sous l’influence de divers facteurs : exode rural ; événements politiques et militaire majeurs (la seconde guerre mondiale ou la chute de l’URSS, à l’occasion desquelles la chasse diminuent, des relations commerciales, notamment autour du commerce de la fourrure, sont rompues). Cependant, dans l’Europe centrale et de l’ouest, où l’occupation humaine est particulièrement importante et fragmente considérablement les habitats du mammifère, son retour naturel est très difficile. Par conséquent, des réintroductions ont été entreprises dès le début des années 1970. Si le premier projet bavarois échoue, les expériences suisses qui lui font suite dans les Alpes et le Jura sont un succès. Les réintroductions se succèdent ensuite régulièrement – deux sont en cours en Autriche et en Allemagne – mais cinq seulement auraient réussi selon l’auteur.

              Ce retour du félin donne lieu à des situations diverses, développées dans le troisième chapitre (Conflict and coexistence). Dans une majeure partie de l’Europe de l’est par exemple, le travail des bergers et les dispositifs mis en place pour limiter la prédation par les ours et les loups permettent dans le même temps d’éloigner les lynx. A l’inverse, la Norvège est le lieu d’un conflit important : entre 7 000 et 10 000 pertes de moutons sont  attribuées au Lynx chaque année. Cependant, ces chiffres sont controversés, puisque les dégâts avancés sont rarement vérifiés, ce qui remet en cause la véritable responsabilité du Lynx dans ces pertes. Les conflits, lorsqu’ils existent, varient à travers l’Europe. Le cas suisse est intéressant, puisqu’il met en jeu différents acteurs. Bergers, fermiers mais aussi chasseurs sont hostiles à la présence du Lynx, qui menacerait le bétail ou le gibier. La situation est d’autant plus problématique que ces acteurs n’ont pas été consultés lors de la réintroduction du félin, entreprise par des écologistes et des environnementalistes dans les années 1970. Cependant, la Suisse procède également à des expérimentations originales qui laisse entrevoir la possibilité d’une cohabitation. Pour remédier aux attaques sur les troupeaux, les chiens de bergers sont par exemple épaulés par des ânes et des lamas !

            Le chapitre suivant (Icon of the Wild) insiste donc au contraire sur les opportunités que représente le Lynx pour l’environnement – place élevée dans les chaînes trophiques ; carcasses laissées par le lynx utiles à d’autres animaux – et l’économie locale, grâce au potentialités touristiques notamment.

          Le cas britannique, abordé dans le cinquième et dernier chapitre (The UK – A Case Study), vient à la fois illustrer et prolonger ce qui a été dit précédemment. Une réintroduction serait le seul moyen pour le « petit lion de la Grande-Bretagne » (p.122) de recoloniser l’île, alors qu’il en a disparu au plus tard au début de la période moderne. Son retour représente donc aussi un défi, puisque son absence de plusieurs siècles est allée de pair avec une évolution des paysages et la quasi disparition du mammifère de la mémoire collective. Son retour n’en demeure pas moins possible. D’une part, l’Ecosse est très riche en cervidés (entre 200 000 et 350 000 chevreuils, et entre 360 000 et 400 000 cerfs, soit la population la plus importante d’Europe), autant de proies potentielles pour le prédateur. D’autre part, ce pays a connu un reboisement important depuis le XXe siècle, ce qui devrait lui permettre de soutenir une population de lynx viable (estimée à 200 individus). Deux espaces de réintroduction potentiels sont ainsi identifiés : le plus petit serait au sud de l’Écosse, à la frontière avec l’Angleterre, autour de la forêt de Kielder ; le plus important couvrirait quant à lui 15 000 km² dans les Highlands écossais, au nord du pays, d’est en ouest. De manière générale, l’Écosse semble donc pour l’auteur un territoire privilégié au sein du Royaume-Uni pour réintroduire le félin. Le risque de conflits y est faible selon David Hetherington. A titre d’exemple, il rappelle que le prédateur se tournerait plutôt vers les populations de cervidés des espaces boisés, tandis que la chasse, pratiquée par une petite élite seulement, s’intéresse davantage aux populations de plaines découvertes. Parallèlement, la présence du Lynx pourrait renforcer l’attractivité touristique du pays qui mise aujourd’hui sur le tourisme de nature.

               C’est donc sur une touche optimiste que conclut David Hetherington. S’il n’omet pas de souligner les difficultés que peut représenter la présence du mammifère pour les humains et leurs activités, il insiste également tout au long de l’ouvrage sur les opportunités écologiques, économiques et l’obligation morale qui doivent encourager la cohabitation avec le Lynx,. L’ouvrage, synthétique, met encore l’accent sur les aspects écologiques. Les aspects socio-culturels restent donc encore à être approfondis. Les photos qui accompagnent le texte sont quant à elles un réel appui pour ce dernier. Les premières, presque surréalistes, sont captivantes et ne peuvent que susciter l’intérêt du lecteur pour l’espèce dont il est question. Beaucoup parlent aussi d’elles-mêmes et attire l’attention sur un certain nombre de points abordés par ailleurs : la fragmentation des habitats par les activités et infrastructures humaines ; les risques ainsi encourus, notamment les collisions avec les véhicules. The Lynx and Us constitue ainsi une riche introduction aux enjeux posés par la présence et l’éventuelle réintroduction du Lynx boréal en Europe.

 

Compte-rendu de l’ouvrage « Rewilding the World : Dispatches from the Conservation Revolution de Caroline Fraser »

FRASER C. (2009) Rewilding the World : Dispatches from the Conservation Revolution, New York, Metropolitan Books, 373 p.


     Auteur, professeur de littérature anglaise et américaine à l’université de Harvard et critique littéraire, Caroline Fraser se consacre en 2009 à un tour du monde des projets de rewilding – terme souvent traduit par réensauvagement en français – dans son ouvrage Rewilding the World :  Dispatches from the Conservation Revolution.

 

     L’introduction de l’ouvrage est consacrée au cadrage historique et épistémologique du rewilding, qui prend forme dans un contexte de crise. Plusieurs biologistes sonnent en effet l’alerte sur les menaces qui pèsent sur la biodiversité, qui connaîtrait sa sixième extinction, et sur les processus d’évolution eux-mêmes. Michael Soulé en fait partie. Se plaçant directement dans le sillage du biologiste américain, Caroline Fraser revient donc sur les concepts et méthodes proposés par ce dernier et par Red Noss (1998) pour réensauvager le monde, en rétablissant des zones cœurs de biodiversité, des corridors écologiques et des carnivores (« cores, corridors and carnivores », les 3 « C » du rewilding). Ces préconisations découlent directement des théories de la biologie de la conservation et de l’écologie du paysage, comme le rappelle Fraser : les grands carnivores doivent être présents pour assurer le bon fonctionnement des chaînes trophiques ; le renouvellement des espèces et la diversité génétique, quant à eux, dépendent beaucoup des connexions entre les espaces de conservation, qui doivent donc être assurées, comme le rappelle entre autres la théorie biogéographique des îles (MacArthur et Wilson, 1967).  Plus largement, cette volonté de protéger la biodiversité et de favoriser le retour de grands carnivores est portée par une conscience de l’interdépendance des êtres vivants. La nature est désormais conçue comme une « chaîne de dominos » (p. 12) dont l’homme fait partie et dépend. C’est dans cette perspective biocentrique et dans le souhait de réparer les torts dont les sociétés seraient à l’origine que sont lancés des projets de réensauvagement.

     Caroline Fraser propose alors dans la suite de son ouvrage des exemples d’une grande diversité spatiale et méthodologique pour donner à voir en quoi peut consister le rewilding.

     La première partie (Cores, Corridors and Carnivores) est ainsi consacrée aux projets qui visent à connecter davantage les espaces déjà existants de conservation, et prend essentiellement appui sur des exemples américains (en premier lieu Yellowstone to Yukon, Paseo Panthera) et européens (comme la ceinture verte qui reprend le tracé de l’ancien rideau de fer). Ces projets tentent, à l’aune d’une meilleure compréhension des écosystèmes et de la biodiversité, de réparer des erreurs de conception et de gestion du passé, mais ils sont aussi l’occasion d’une forme de revanche sur l’histoire. Caroline Fraser rappelle ainsi, non sans ironie, que de nombreux espaces anciennement militarisés sont devenus des havres de paix pour la faune et la flore sauvages (la zone démilitarisée coréenne par exemple).

     La seconde partie (An Africa without Fences) est, quant à elle, consacrée aux parcs africains et donne lieu à une longue énumération des problèmes que peuvent rencontrer les peace parks (parcs de la paix) notamment, transfrontaliers, souvent mis à mal par les tensions politiques et sociales, et dont l’objectif est d’ailleurs moins la conservation que le rétablissement d’une paix sociale. Surtout, cette partie revient abondamment sur les écueils de projets mal menés et/ou instrumentalisés (expropriations et déplacements de population, conflits d’usage, absence de retombées économiques locales et appauvrissement des populations) dont le parc Kruger en Afrique du Sud est un triste exemple, conduisant l’auteur à parler de « Krugerisation » (p. 130) des parcs africains.

     C’est pourquoi la troisième partie (Community Conservation : « Very Tricky »), illustrée par des exemples africains et asiatiques, revient sur la community conservation et rappelle l’importance de l’implication, parfois difficile mais indispensable, des populations locales.

     Enfin, la quatrième partie de l’ouvrage (« Sustainable Conservation ») revient sur le réensauvagement compris comme moyen au service de la restauration écologique. C’est sans doute cette dernière partie qui aborde les projets les plus innovants mais aussi les plus débattus (le Pleistocene rewilding, les notions d’espèces invasives et autochtones, la conception démiurgique de la conservation), sans toutefois trop s’y attarder.

 

     Caroline Fraser propose ici un panorama très vivant et divers des projets de réensauvagement. La parole est donnée à de nombreux acteurs, qui rappellent l’existence de projets locaux et participatifs souvent plus réussis que les entreprises très top-down mais mettent aussi l’accent sur les difficultés qu’ils rencontrent. Certains témoignages sont particulièrement éloquents et donnent à réfléchir. Ainsi, un membre du projet de conservation de la rivière Tana, au Kenya, rappelle que la conservation à plus à voir avec la gestion des hommes qu’avec celle de la faune sauvage (« Conservation is about managing people, […] it’s not about managing wildlife », p. 213). C’est aussi l’occasion de récits émouvants de réconciliation avec la faune sauvage, comme l’exemple de ce Népalais de 43 ans, qui, malgré la rencontre douloureuse avec un tigre qui lui a fait perdre un œil et a couvert son visage de cicatrices, témoigne aujourd’hui en faveur de la coexistence avec ces fauves. L’attention portée à des animaux singuliers est aussi importante et invite à se pencher davantage sur leur agentivité, leur acceptation ou, au contraire, leur contournement des frontières imposées par les hommes. L’étonnement de cette non-spécialiste rappelle enfin au lecteur l’existence de liens moins attendus entre la faune sauvage et l’environnement (entre l’absence des chiens de prairie et la sécheresse dans l’Arizona par exemple) et l’importance de prêter attention à chaque espèce.

     Mais cet étonnement invite aussi à une prise de distance critique lorsqu’il se transforme par moment en fascination. Ainsi l’auteur semble-t-elle parfois accorder à la science, et à la biologie en particulier, une autorité excessive (p. 45 ; p. 125), au mépris des savoirs locaux et du reste de la société, qui seraient décidément bien en retard sur leur temps. Enfin, bien qu’elle rappelle en introduction que les arguments mobilisés pour entreprendre le réensauvegement de certains espaces ne sont plus seulement d’ordre utilitaire, elle ne semble cependant pas pouvoir se détacher d’une perspective anthropocentrée. L’introduction, au contraire, est une longue accumulation d’arguments économiques, insistant sur les biens et les services produits pour la faune et la flore : « the tremendous variety of species held in wilderness areas […] is our bank and lifeline, our agricultural and medical insurance policy », p. 13 ; ou encore « the environment is the economy », p. 15).  Dans cette perspective, elle envisage le rewilding comme une nécessité économique et va jusqu’à le comparer à un plan Marshall pour la planète (p. 21). Si les exemples développés dans la suite de l’ouvrage n’étaient pas si variés, on serait tenté d’y voir un long éloge des projets états-uniens.

     Pour finir, on peut s’interroger sur ce que dit véritablement cet ouvrage du rewilding. Les exemples sont trop nombreux et variés pour véritablement saisir la nouveauté et la spécificité du réensauvagement. Soulé et Noss n’auraient-ils rien inventé et tout projet de conservation de la faune sauvage relèverait-il finalement du rewilding ? Faut-il au contraire considérer que ce terme un temps novateur est désormais trop utilisé et trop souvent redéfini pour conserver sa valeur et son efficacité ? Sans trop les approfondir, cet ouvrage donne un bon aperçu des enjeux actuels du réensauvagement et invite à la réflexion.

Références

MACARTHUR R.H. et WILSON E.O. (1967) The Theory of Island Biogeography, Princeton, Princeton University Press, 203 p.

SOULÉ M. et NOSS R. (1998) Rewilding and Biodiversity : Complementary Goals for Continental Conservation, Wild Earth, 8, 19‑28.

 

 

 

 

Géographes, apprenons à réaliser des cartographies hybrides à l’aide des « blobs »

Dans le monde des (human-)animal studies, s’il est un concept particulièrement utilisé, c’est bien celui d’hybridité, mobilisé à pratiquement toutes les sauces à partir de références plus ou moins solides (et plus ou moins  justifiées) à B. Latour, D. Harraway, D. Lestel et consorts. Or, le blob étudié par A.  Dussotour dans son livre de 2017 (Physarum polycephalum pour son petit nom scientifique) semble plus hybride et post-moderne que n’importe quel autre être sur terre. Premièrement, il a longtemps mis à mal nos taxinomies occidentales, n’étant ni végétal, ni animal, ni champignon, il a longtemps été rangé parmi les protistes, une catégorie un peu fourre-tout destinée à recevoir les êtres vivants inclassables, avant d’être finalement catégorisé comme myxomycète, un être unicellulaire à noyau. Son génome est également resté un mystère pendant longtemps notamment car il présentait des variations importantes quant aux nombres de chromosomes pour des « individus » appartenant à la même espèce. Jugé « brouillon » par certains spécialistes en génétique, il n’a été déchiffré totalement qu’en 2015. Il malmène aussi le concept d’individualité : un blob peut être divisé en une multitude de petits blobs aux caractéristiques identiques et il est capable de fusionner avec plusieurs de ses congénères (même ceux provenant d’une espèce différente) et absorber leurs caractéristiques. Enfin, bien que dépourvu de cerveau, il sait résoudre des problèmes complexes (se déplacer dans un labyrinthe) en adoptant des stratégies différentes selon les spécimens étudiés, A. Dussotour leur attribue d’ailleurs, avec toute les précautions d’usage, une certaine « personnalité », et il semble enclin à « apprendre » et à transmettre cet apprentissage à ses congénères par simple contact. En résumé, il bouscule toutes nos certitudes de bons modernes !

Source: http://editionsdesequateurs.fr/web/bundles/equateurs/images/livres/moyen/Couve%20Dussutour.jpg

Une partie du livre peut intéresser particulièrement les géographes. On y apprend que le blob, pour se déplacer et se nourrir, est capable de reconfigurer son corps et, notamment, les vaisseaux par lesquels circulent les sucs nécessaires à son existence mais aussi des informations. En fonction de la ressource alimentaire disponible et de l’énergie à dépenser pour l’atteindre, il optimise la distribution de ces vaisseaux.  En raison de ces caractéristiques, T. Nagaki, spécialiste japonais des blobs eut ainsi l’idée de le placer sur une carte de la région de Tokyo avec de la nourriture posée sur les principales villes. Afin de pouvoir accéder à celle-ci, le blob devait étendre son corps et créer des « veines » pour la faire circuler dans son organisme. À l’issue de l’expérience, T Nagaki constata que le réseau des « veines » formés par le blob s’avérait plus efficace et que le réseau ferroviaire en place dans la région de Tokyo.  Certains auteurs se sont inspirés de cette expérience pour développer des « algorithmes blob » d’optimisation des réseaux. Les géographes ont depuis longtemps investi dans la cartographie réalisée selon le point de vue des populations locales (cartes mentales, cartes participatives) afin de mieux comprendre les usages et représentations de l’espace pourquoi ne pas aller plus loin et demander à d’autres êtres de nous assister dans la compréhension et l’optimisation de l’organisation des territoires? Réaliser une cartographie hybride en somme en se fondant sur les mouvements et stratégies spatiales des animaux, des plantes et autres êtres unicellulaires … De plus, un blob, coûtant quelques dizaines d’euros et adorant se délecter de flocons d’avoine, revient bien moins cher qu’un ordinateur et un logiciel SIG payant, par contre, il a une fâcheuse tendance à être vite envahissant…

 

Dussautour, A, 2017. Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur le blob sans avoir jamais oser le demander. Éditions des Équateurs, 179 p.